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La bataille du Bois Belleau (1918)
Article mis en ligne le 11 mai 2017
dernière modification le 13 décembre 2017

par Nghia NGUYEN

Illustration de George B. SCOTT (1873-1943) représentant la bataille du Bois Belleau (1921)

 

Au printemps 1918, l’Armée impériale allemande, libérée du front Est, lance une importante offensive sur le front occidental : c’est la Kaiserschlacht. En dépit d’importants succès initiaux, l’offensive allemande s’enlise faute de moyens nécessaires à l’exploitation d’une offensive d’une telle ampleur. Aux mois de mai/juin les combats se concentrent en Picardie dans le secteur de Château-Thierry (département de l’Aisne) où l’Armée française et ses alliés déclenchent une contre-offensive. En engageant la 2e Division d’infanterie de l’US Army (2nd ID «  Indianhead  ») et la 4e Brigade de Marines, l’Armée française éprouve l’AEF pour la première fois face à une armée moderne et particulièrement aguerrie par quatre années de féroces combats.

La bataille du Bois Belleau sera le baptême de feu de l’US Army en Europe. Durant près d’un mois, les Américains vont disputer aux Allemands un bois situé non loin du village de Belleau, réduisant les poches de résistance, brisant de violentes contre-attaques, et disputant mètre par mètre ces quelques hectares de couvert forestier. Les pertes américaines seront lourdes (1800 tués et 8000 blessés), mais l’US Army y gagnera une réputation de combativité jusqu’à présent ignorée. Surtout, ce fut le premier engagement au combat de US Marines en Europe. Commandés par le Général James G. HARBORD (1866-1947), ils y gagnèrent auprès des Allemands le surnom de « chiens de l’enfer » (« Teufelhund »).

 

Prisonniers allemands après la bataille du Bois Belleau. Près de 600 d’entre eux furent capturés par les Américains

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